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加密货币成为反对普京乌克兰战争的俄罗斯移民的生命线

想象一下,在国外旅行,有一天醒来发现你的借记卡已经变成了一块无用的塑料。

在弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)总统在乌克兰发动战争并在国内实行某种软性戒严令之后,这种噩梦对于大多数(如果不是全部)逃离自己国家的俄罗斯人来说成了现实。

2月24日的入侵事件发生后不久,维萨和万事达卡就停止处理在俄罗斯发行的卡的付款。许多在国外的俄罗斯人突然发现自己没有可用的银行账户了。大约在那个时候,卢布暴跌,俄罗斯境内的人们惊慌失措地冲向银行和自动提款机。很快,取款限额被引入。

战前到泰国度假并决定暂时不回来的现代艺术家阿尔乔姆·洛斯库托夫(Artem Loskutov)说:“当我听说银行卡不能再用时,我去自动取款机检查了——是的,它没有用了。我让我在莫斯科的女朋友从自动取款机中取出一些美元现金,但那一刻,他们停止从外币账户提取现金。”

由于缺乏选择,世界各地的俄罗斯移民将目光投向了传统的支付系统之外。至少对少数人来说,加密货币已被证明是一个可用的,即使是笨拙的替代品。它不容易使用,但任何人都可以使用它,不分地点或国籍。

这些俄罗斯人一直在使用加密货币作为最后的手段,与此同时,乌克兰已经筹集了超过1亿美元的加密货币捐款,用于资助军队的武器和物资,人道主义援助,疏散和其他人们在战争中迫切需要的东西。

许多俄罗斯人谴责在乌克兰造成整个城市被摧毁和成千上万平民伤亡的战争。其中一些俄罗斯人决定离开该国,以避免因其反战立场而受到惩罚。虽然最近的估计显示有相当一部分人支持入侵,但对于那些不同意的人,俄罗斯迅速通过了一项法律,实际上是将任何批评武装部队的行为定为犯罪,最高可判处15年监禁。

记者、政治活动家、艺术家和其他人飞离俄罗斯,主要降落在允许俄罗斯人免签证入境的国家,包括土耳其以及前苏联的格鲁吉亚和亚美尼亚共和国。他们的飞行变得更加困难,因为全球支付系统,如维萨(Visa)、万事达卡(Mastercard)、西联汇款(Western Union)、Wise、Remitly和MoneyGram,都停止了与俄罗斯的合作,而俄罗斯又将每人可带出国的外汇数额限制在1万美元。

一些国家允许外国人注册当地银行账户,但通常需要大量资料,这对俄罗斯人来说可能很棘手,在美国和欧洲严厉制裁俄罗斯之后,这些天外国银行对他们的审查甚至比平时还要严格。

场外经纪商和P2P平台

Loskutov的银行账户在泰国无法使用,并为获得一个本地账户而焦头烂额,他开始询问他的朋友有什么办法。

他找到了一个场外交易(OTC)经纪人。场外交易是指直接与客户交易而不是通过交易所交易的业务。经纪人同意帮助Loskutov获得泰铢,以换取滞留在他俄罗斯账户中的美元——使用USDT,一种价值与美元挂钩的加密货币,作为桥梁。该方案既复杂又简单。

这位友好的经纪人向Loskutov展示了币安(Binance)交易所的点对点(p2p)平台如何运作。虽然该交易所最近停止接受俄罗斯发行的银行卡,但在其p2p平台上,你仍然可以找到使用一些俄罗斯银行的账户购买和出售加密货币的产品。因此,经纪人找到了一个准备出售USDT的人,他的收款银行账户与Loskutov使用的同一银行的账户。

然后,经纪人要求Loskutov将付款发送给卖家,而卖家则将USDT转到经纪人自己的账户。之后,经纪人在币安的同一个p2p市场上出售USDT,在他的泰国银行账户上收到泰铢,然后把它们转到Loskutov的朋友的账户上,因为他自己还没有建立一个属于自己的泰国当地银行账户。Loskutov最终为这些交易支付了7%至10%的费用。

随着他不断探索加密货币的选择,Loskutov意识到泰国的p2p市场正在蓬勃发展。流行的货币兑换渠道是Telegram聊天工具上的本地聊天,讲俄语的外籍人士在那里寻求交易对手,以不同的组合将卢布换成美元、泰铢换成USDT等等。

无论如何,加密货币对他来说仍然是一个“可行的选择”,Loskutov说:“我们的祖国辜负了我们,西方也辜负了我们——好吧,你能做什么?我们需要生存。”

俄罗斯侨民社区和加密货币支付

在其他国家,俄罗斯侨民社区也在不断增长,针对p2p交易的专门聊天群也在增长。在这些聊天中,普通人会寻找像Loskutov的p2p经纪人这样愿意提供快速交易并收取费用的交易对手和中介。

在亚得里亚海沿岸的欧洲小国黑山,当地的加密货币和法定货币兑换Telegram群组有3000多名来自乌克兰、俄罗斯和其他俄语国家的用户,希望将卢布或格里夫纳兑换成欧元,将欧元兑换成USDT,反之亦然。

“黑山是一个小国,所以在两个小时内,你基本上可以到达任何地方并亲自见面。”一位早在战争前就迁居到那里的俄罗斯记者说。出于安全考虑,他要求不透露姓名,因为他的一些家人仍然在俄罗斯。在这个故事中,我们将称他为奥列格(Oleg)。

“在这里,每个人都互相认识,所以如果有人把你骗过去,你可以很容易地找到他们,”奥列格说,“在这个小世界里,互相欺骗是相当困难的。”

当这位记者感到当局对他的工作的关注越来越敌视时,他离开了俄罗斯。

奥列格说:“多年来,我一直生活在这样的画面中,警察会在我的小女儿的注视下突击检查我的房子。”他指的是警察突击检查记者的家,这成为最惹恼当局的记者的日常骚扰的来源。

“在某些时候,我觉得我的每一天都被这种焦虑所笼罩,这样生活是不可能的;你开始退化了。”

黑山是俄罗斯人可以轻松进入并合法长期居留的免签证国家之一,与欧洲其他地区相比,生活成本较低。乌克兰难民也搬到了那里,因为他们通过乌克兰西南边境逃离战争,向西穿过罗马尼亚、匈牙利,然后是巴尔干半岛。

奥列格说,乌克兰人可能是最近p2p交易费用下降和流动性增长的原因,因为乌克兰公民与俄罗斯人不同,仍然可以在国外使用银行卡,以及全球汇款服务。

他说:“我的假设是,乌克兰人可以更容易地兑现他们的钱,所以现在,在黑山,俄罗斯人转向乌克兰人兑换货币。“

“比银行更糟糕”:一位俄罗斯人给币安的情感信

奥列格去年离开俄罗斯后开始关注加密货币,并从那时起尝试了很多事情。为了把他的钱从俄罗斯的银行账户中取出来,他决定使用加密货币,这样俄罗斯当局就不能在全球银行系统中追踪他的资金。因此,他用银行账户的资金购买了一些以太坊。

然后,他将以太坊换成USDT,并把所有的钱都投资在期货合约上。他说,期货交易起初似乎令人兴奋,奥列格甚至赚了一些钱。然而,那是“新手的运气”。去年9月,市场下跌,而奥列格失去了所有的投资。

然后,另一个机会来了:他的妻子因为在加密货币方面的工作得到了报酬。奥列格做了一些研究,发现很少有加密货币交易所允许提款到黑山银行账户(奥列格当时设法获得了账户),而那些允许提款的交易所在他看来并不可靠,他说。因此,他使用了P2P方式,在当地的一家咖啡馆与一个陌生人将他的加密货币换成现金。

如果没有加密货币,我们的损失和痛苦会更大。

奥列格说,现在,他也正试图将他的母亲也搬到黑山,并使用币安将她的积蓄从俄罗斯转移出去。他的母亲同意这个计划,但因为她是一位没有IT经验的老太太,所以奥列格只能自己做所有事情。有一次,币安冻结了该帐户,需要进行额外的验证。

“那比银行还糟糕!”奥列格谈到了这次经历。

从Visa和Mastercard宣布不再与俄罗斯卡合作到币安停止接受此类卡,奥列格只有几天时间。他让他妈妈在币安上开了一个账户,他在老家的妹妹在家里帮她拍照,然后奥列格开始购买USDT。之后,币安注意到该账户存在“可疑活动”,可能是由于奥列格的IP地址与他妈妈的实际位置不一致而引发的,该账户被冻结。

在等待处理他的上诉时,奥列格给币安写了一封情绪激动的信。

“我说,‘听着,这些是我一生的积蓄,如果你不加快这个速度,我的俄罗斯银行卡将停止工作,我所有的积蓄将被用于资助俄罗斯的炸弹和坦克。所以这将是你的错,我最终将一无所有。‘”他回忆道。

奥列格说,在那之后不久,该银行账户就被解冻了,他父母的储蓄最终落在了币安的USDT账户中。但随后,币安禁止该账户提取资金,要求进行额外的详细验证。目前,奥列格正在努力解决这个问题,让他的母亲离开俄罗斯。

尽管加密货币世界有很多怪事,奥列格说他很高兴这个渠道的存在。

他说:“如果没有加密货币,我们的损失和痛苦会更大。当你的政府发狂时,有这个你可以反对的小渠道,是件好事。”

作为备份选项的加密货币

对于一些俄罗斯移民来说,加密货币被证明不是主要的资金流动工具,而是一个笨拙而昂贵的后备选择,以防其他方法不起作用。

另一位外籍人士,我们称他为亚历山大(Alexander),在一家初创公司工作,帮助人们投资游戏内物品(如皮肤、虚拟武器等),就像股票一样。他要求不要公布他的姓氏和雇主的名字。亚历山大说,该公司确实投资了NFT(不可伪造的代币)项目,但他还没有真正将加密货币用于个人需求,直到战争开始,他离开莫斯科前往格鲁吉亚的巴统。

亚历山大大半生都在莫斯科度过,但他的家人来自格鲁吉亚,他的祖父母住在那里。亚历山大说,战争开始时,尚不清楚俄罗斯是否会关闭边境。由于全球COVID-19大流行和旅行限制,他很长时间没有见到他的祖父母。所以他决定现在是访问他历史悠久的祖国的最佳时机。

亚历山大于3月份飞往格鲁吉亚,现在正计划在那里建立他的住所。但是,尽管他的公司在虚拟现实中运作,但它在法律上是基于俄罗斯的,因此他的收入积累在俄罗斯银行的一个账户中。

亚历山大说:他使用币安的p2p平台购买了USDT,但后来发现他无法将USDT提取到当地借记卡上成为格鲁吉亚拉里,因为币安不支持格鲁吉亚卡。因此,他将USDT撤回到另一个交易所,名为CEX.io,亚历山大在那里出售了USDT以换取拉里转账到他亲戚的银行账户。

当战争开始后,这两个中心化交易所在某种意义上都“制裁”了他们的俄罗斯用户,尽管方式不同。币安停止接受俄罗斯银行卡,而CEX.io则暂停了俄罗斯用户的存款和取款。

然而,亚历山大说,这种方法最终让他觉得过于昂贵和笨重,无法经常使用。现在,他正在研究仍然适用于俄罗斯公民的更传统的法币汇款方式。例如,科罗纳支付(KoronaPay)是一家在塞浦路斯注册的金融科技公司,它允许用户在俄罗斯和其他多个国家(包括欧盟的一些国家)之间汇款,类似于西联汇款的做法。

亚历山大说,在格鲁吉亚,可以通过KoronaPay在当地银行的办公室接收现金,只需支付少量费用。他说,唯一的缺点是,银行显然对KoronaPay客户有每日提款限额,因此有一天,亚历山大走进一家银行分行,却听到没有现金给他了。第二天,一切正常。

亚历山大现在正在考虑的另一个选择是班科夫(Bankoff),这是一个虚拟借记卡的服务,该借记卡不能通过俄罗斯银行账户充值,但可以使用USDT充值。亚历山大在格鲁吉亚听说过Bankoff,并尝试了一小笔付款。

亚历山大说,现在,加密似乎是大额转账的好选择,而对于小额转账,其他安排看起来更好。

储蓄选择

“我把大约80%的储蓄放在加密货币中,它让我感到安心,并有一种不受任何制裁的自由感。”去年12月搬到亚洲的俄罗斯一家非营利组织的数字安全顾问蒂姆(Tim)说。他也要求不要公布他的姓氏。

蒂姆在1月份获得了他的第一个加密货币,当时他说服他的雇主用比​​特币发放他的薪水,然后他把它转换成了USDT。

蒂姆说:“我有一份来自俄罗斯境外的收入,我想把它留在俄罗斯境外,以便不交税资助普京政权——事实证明,普京政权资助了另一场战争——也不想获得外国代理人的身份。”他指的是俄罗斯最近的做法,如果独立记者和政治活动家从国外获得任何资金,他们就会被贴上外国代理人的标签。这成为对那些让执政者不高兴的人施加压力的方法。

起初,蒂姆并不打算移民。去年12月,他与他工作的一个俄罗斯非政府组织一起去欧洲参加培训旅行——他要求不要透露该组织的名字。然后,他又走了一些地方,最后到了亚洲。然后,战争开始了。

蒂姆在接受采访时承认,蒂姆承认,他仍在与自己争论,是否应该返回俄罗斯,从内部倡导停止战争。

“我留下来,我为此感到羞耻。但在这里,我仍然可以工作并提供帮助,而在那里,我最终只会进监狱。”他说。

由于俄罗斯借记卡在国外停止使用,蒂姆的主要生活现金来源是他的加密货币储蓄。而在这里,灰色市场又是王道。

“有一些Telegram频道,其中的OTC场外服务在做广告,我告诉他们金额和我的位置,他们把我和在该地区工作的人联系起来。我在他们的车里和他们见面,给他们发送USDT,并得到当地货币的回应。”蒂姆说。

据蒂姆说,人们在他所在的国家使用中心化交易所,而且银行账户最近也开始向外国人开放。然而,当地货币“跌得比俄罗斯卢布还快”,蒂姆不想在汇率上赔钱。

“我正在使用稳定币,因为我还没有做足够的研究来找到最适合我的加密货币。下一步是投资各种加密货币,以使我的加密货币钱包多样化。”他说。

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